Serra de Tramuntana
Unesco - World heritage
Serra de Tramuntana

El funcionamiento de las casas de nieve en la Serra

 
 
17.01.2018
 

La recogida de nieve y su almacenamiento dentro grandes depósitos, situados en los puntos más elevados y sombríos de la montaña, fue, a principios del siglo XX, una de las actividades más características de la Serra de Tramuntana.

 

Hasta hace relativamente poco tiempo, en Mallorca, la nieve fue un producto sumamente valorado. El interés social para disponer de nieve a lo largo del año, y sobre todo en verano, radicaba básicamente en el uso medicinal que se hacía, su función como conservante y también por sus usos gastronómicos -los helados no son invento de hace dos días ...-.

 

El aprovechamiento de la nieve constituía un mundo con una organización muy compleja: una vez se producían las primeras nevadas de importancia en los puntos más elevados de la Serra - a menudo durante las últimas semanas del mes de diciembre, pero también antes o, algunas veces más tarde ...-, los grupos de neveros formados por entre 8 y 12 hombres, a menudo carboneros, mensajeros o margers -el nevadero de oficio como tal no existía, pues era una actividad de temporada corta-, subían a los lugares donde se encontraban los hoyos.

 

Acto seguido, se procedía a llenar y pulsar la nieve -a menudo lo hacían descalzos, así que aquello de la canción ‘pitgen sa neu, pitgen sa neu’... no les haría mucha gracia a quienes pisaban-. Una vez llenado el hoyo, se tapaba con hojas secas de carrizo o tejas para facilitar la conservación de la nieve helada.

 

Sólo en un caso -las casas de nieve de Fartàritx, en la ladera noreste del macizo del monte Tomir, construidas durante el siglo XVIII-, podemos encontrar un cubrimiento de obra de piedra y mortero de cal. Como complemento necesario del conjunto arquitectónico que conforman las casas de nieve, se debe mencionar el porche o casas de los neveros, construcción sencilla de una sola habitación hecha de piedra en seco y que constituía la vivienda de los neveros en tiempo de recogida.

 

Por otro lado, los caminos que daban acceso a las casas de nieve -los bloques eran conducidos perfectamente acondicionados para asegurar su conservación hasta los puntos más lejanos de la isla, como por ejemplo, Palma, Manacor, Felanitx o Artà - , conforman un magnífico ejemplo de caminos empedrados de montaña, perfectamente integrados en el paisaje.

 

Primeras referencias a las casas de nieve

 

La introducción en Mallorca de las técnicas de almacenamiento y comercializacion de la nieve es del todo desconocida, aunque diferentes circunstancias hacen pensar que fue durante la época musulmana cuando se introdujo su uso.

 

Las primeras referencias históricas las tenemos en crónicas del siglo XVI: el historiador Joan Binimelis escribió en 1595, en su obra historia general del reino de Mallorca que "hay en distintos puntos de la montaña y, principalmente en la zona de Fornalutx, algunas casas en donde se recoge la nieve durante  todo el invierno, para proveer la ciudad en verano y aun todo el año ".

 

Durante la primera mitad del siglo XVII, la popularización del consumo de la nieve y las cualidades que se le atribuían en el campo de la salud, aumentó considerablemente su valoración. A partir de los primeros años del siglo XX, la introducción de técnicas para obtener hielo artificial, en grandes cantidades y en las propias ciudades, acabó paulatinamente con el trabajo efectuado -era durísimo, por otra parte- a las antiguas casas de nieve.

 

La última casa de nieve que se mantiene activa en Mallorca fue la de la vertiente oriental del cuello de Comafreda y tiene un gran valor arquitectónico e histórico. El establecimiento de la fábrica de hielo de sonido n'Amonda, en Inca, provocó su abandono definitivo al terminar el invierno de 1927.

 

En Mallorca se han contabilizado hasta el momento un total de 42 casas de nieve, repartidas por diferentes lugares de la Serra de Tramuntana. Sólo una casa se encuentra fuera de esta, en concreto en Artà, en un punto elevado de la sierra de Levante -poco más de 500 metros de altura -.

 

La mayor parte de estos depósitos -36 de 42- se localizan en el sector central de la Serra de Tramuntana, en los macizos del Puig de Massanella, Puig del Teix, serra de sa Rateta y Puig Tomir, un patrimonio riquísimo y lleno de valor cultural e histórico.

 

El trabajo de las casas de nieve

 

El trabajo en las casas de nieve era llevado a cabo por los braceros y los jornaleros (el término nevadero sólo hace referencia a las personas que comercian con la nieve, pero no a los trabajadores). Estos trabajadores no eran especializados, ya que las nevadas sólo ocurrían de manera ocasional en invierno. Si la casa de nieve se encontraba en una posesión, cuando había una nevada importante los mismos jornaleros de la posesión dejaban sus tareas habituales para ir a recoger su nieve.

 

Si la casa de nieve se encontraba arrendada sólo para nevatear, el propietario buscaba por los pueblos cercanos a jóvenes dispuestos a trabajar durante el tiempo que llevara recoger toda la nieve posible, lo que podía durar desde unos días hasta una semana. Durante este tiempo, los braceros y jornaleros vivían en los porches, que el nevadero debía comprometerse a mantener en unas condiciones de habitabilidad mínimas.

 

Las tareas de los trabajadores de la nieve comenzaban replegando la nieve más cercana a las casas, primero con palas, y, a medida que se iban alejando del pozo, con cestos que cargaban a pie o con una bestia. Una vez había una buena cantidad en la casa de nieve, los trabajadores bajaban y la pisaban durante horas para prensar y hacer hielo.

 

Se trataba de una tarea dura que se hacía justo con el equipamiento que el trabajador hubiera llevado con él y durante la cual los trabajadores entonaban canciones de nevaderos, que les ayudaban a abstraerse del frío y marcaban un ritmo constante para pisar la nieve . Cuando ya se había compactado, la capa de hielo se cubría con carrizo y se volvía a depositar nieve y repetir el proceso hasta que conseguían las capas suficientes como para rellenar la casa de nieve. La última capa se cubría con ceniza, ramas y carrizo.

 

La casa se solía abrir a principios de abril, y rápidamente se cortaban piezas de hielo, se envolvían con carrizo y se transportaban hasta el carro, desde donde se comercializaban principalmente en Palma, donde este hielo se utilizaba con fines medicinales y alimentarios.

 

Otras construcciones adyacentes que se presentan son los porches o barracas de nevadero, donde se resguardaban los trabajadores y se guardaban las herramientas o el carro. También destacan los caminos de nevadero, que podían ser los únicos que llegaban a ciertas alturas (y que por lo tanto se hacían con el exclusivo propósito de mejorar la comunicación con las casas de nieve). 

 

A menudo eran caminos adaptados para poder transportar las bestias cargadas con nieve hasta el camino de carro más cercano, donde se depositaba la nieve hasta que el caro estaba lleno. Debido al carácter perecedero de la nieve, las comunicaciones eran importantes., Ya que a mayor tardanza durante el transporte, más nieve se derretía. Por eso, a menudo la nieve se transportaba por los caminos sombríos o incluso durante la noche.